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Rôle de la pisciculture impériale

Aujourd'hui, la Pisciculture Impériale a retrouvé sa vocation première : la production de Saumons Atlantiques pour le repeuplement du Rhin et ses affluents. La gestion et le suivi des réintroductions relèvent de l'Association Saumon Rhin.

L'élevage à la Petite Camargue Alsacienne comprend les étapes suivantes :

  1. la reproduction artificielle des géniteurs,
  2. l'incubation et l'éclosion des oeufs,
  3. l'élevage larvaire et l'apprentissage alimentaire,
  4. le prégrossissement des juvéniles.

 

 

1- Les oeufs incubés à la pisciculture proviennent de géniteurs maintenus dans des cages en eau douce. Ces saumons adultes sont dits "géniteurs enfermés", car ils restent en eau douce, contrairement à leurs congénères sauvages qui peuvent migrer vers la mer.

La reproduction a lieu à la fin de novembre et en décembre (année n), en respect du rythme naturel du poisson. Elle ne met pas en cause la vie du poisson et est pratiquée sous anesthésie pour limiter le stress du poisson et faciliter les manipulations. Ovules et spermatozoïdes sont prélevés séparément puis mélangés. La fécondation a alors lieu.

 

 

 

 

2- Les oeufs sont placés dans des paniers d'incubation.

Au bout d'un mois dans de l'eau à 8-10°C environ, les yeux de l'embryon sont visibles . Quinze jours plus tard, les oeufs éclosent. Nous sommes en janvier-février

photo : les oeufs de saumons atlantiques : 6 mm de diamètre

 

 

 

3- Bien calées sur leur tapis à picots, les larves vont vivre environ 40 jours sur leurs réserves (dans de l'eau à 10°C), sans absorber de nourriture. Ces réserves sont contenues dans le sac jaune-orangé que les larves portent sous l'abdomen. Au fur et à mesure qu'elles seront consommées, le sac va diminuer de volume pour enfin disparaître : c'est la résorption.

 

 

 

 

A l'issue de cette phase, des "vésicules résorbées" (c'est le nom que l'on donne aux alevins ayant atteint ce stade) seront relâchées dans le milieu naturel
La partie des alevins qui sera restée à la pisciculture va commencer à être alimentée : c'est l'apprentissage.

 

 

 

4- Les lâchers d'alevins nourris (entre 4 et 6 cm) vont avoir lieu en plusieurs fois de mai à juillet
Les derniers saumons seront relâchés en février au stade "présmolt" (photo ci-contre), alors qu'ils commenceront leur métamorphose (smoltification) pour se préparer à descendre la rivière et rejoindre la mer du Nord.Ils mesureront alors de 10 à 15 cm et commenceront à acquérir leur couleur argentée de poisson marin. Le critère déterminant pour qu'un saumon puisse rejoindre la mer est sa taille. En effet, si le poisson ne mesure pas 12 cm au minimum au début du printemps de l'année n+2, il ne sera pas prêt à dévaler et devra rester encore un an en rivière. Il attendra alors qu'une crue printanière l'emporte au printemps n+3.